Satélite LightSail 2 poderá ser visto da Terra a olho nu
Créditos: Josh Spradling / The Planetary Society

Satélite LightSail 2 poderá ser visto da Terra a olho nu

Mapa ao vivo mostra quando e onde o satélite vai estar

A partir de hoje, fique de olho no céu, especialmente ao anoitecer e ao amanhecer. É quando o satélite LightSail 2, da Sociedade Planetária, uma Organização não governamental norte-americana, poderá ser visto da Terra. Para saber onde e quando o LightSail 2 vai passar, basta acessar a plataforma criada especificamente para para que as pessoas acompanhem a missão em tempo real, que apresenta dados atualizados constantemente, incluindo um mapa do globo mostrando por onde o satélite está passando no momento.

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O LightSail 2 é um satélite movido a luz, e como indica o nome, se trata da segunda versão. A primeira foi lançada em 2015 e, além de demonstrar que uma vela poderia ser usada para “navegar” no espaço, também coletou dados importantes e constatou pequenos problemas a serem consertados, como a constante perda de contato com a mesa de controle devido a um mal funcionamento da bateria. A diferença em relação a primeira é que a missão atual usará a luz solar para se mover no espaço e atingir uma órbita acima de 700 quilômetros.

A Sociedade Planetária é uma entidade cofundada pelo astrônomo Carl Sagan, famoso pelo programa Cosmos na década de 1980 e que, na época, já defendia o uso da tecnologia de vela solar. A principal vantagem dessa tecnologia é a possibilidade de viajar pelo espaço sem precisar carregar combustível, já que utiliza a luz solar para se mover. A aceleração da espaçonave, porém, se torna mais gradual, ao contrário dos foguetes convencionais que oferecem rápida aceleração, o que não serviria para uma viagem tripulada a Marte, mas seria ideal para levar, por exemplo, suprimentos que não precisam chegar com urgência.

A ideia de vela solar data desde observações do astrônomo Johannes Kepler, no século XVII, até o primeiro design oficial, em 1976, pelo Jet Propulsion Laboratory, uma divisão da NASA. O conceito evoluiu conforme a tecnologia avançava e apenas em 2010 a Agência de Exploração Espacial do Japão, JAXA, lançou a sonda IKAROS, o primeiro protótipo do mundo a utilizar a tecnologia. Já a missão LightSail começou em 2005, mas foi só em 2009 que os planos para os LightSail 1, 2 e 3 começaram.

A plataforma disponível no site da entidade simula um painel de controle da missão e poderá ser acessada pelas 23,331 pessoas que contribuíram para o projeto de Kickstarter da missão, campanha que levantou $1,241,615 para o satélite. A vela de 32m² do Lightsail 2, que foi lançado no dia 24 de junho, estava prevista para ser aberta no dia 8 de julho, mas teve sua data alterada para hoje, dia 9 de julho.

Para mais detalhes sobre o local de passagem do satélite, você pode acessar esse site e clicar em “Map and details”.

Fonte: The Verge, The Planetary Society, How Stuff Works
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Eduardo Melo

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