Nasa usa campo de lava na Islândia para fazer simulação do solo de Marte
Créditos: Phsys.org

Nasa usa campo de lava na Islândia para fazer simulação do solo de Marte

Cientistas tiveram treinamento com Rover em Lambahraun, na base da segunda maior geleira do país

A NASA pretende fazer uma missão para Marte até o próximo ano, 2020, e para se preparar ainda mais ela fez testes usando o terreno de campos de lava na Islândia, isso para treinar os cientistas a usar o Rover em um terreno com condições semelhantes às encontradas no planeta vermelho. Ao todo foram enviados entre 15 cientistas e engenheiros para testar o campo de lava de Lambahraun, que fica na base da segunda maior geleira do país, a Langjökull.

Para conseguir realizar o objetivo de testar o robô em um solo semelhante ao de Marte, os pesquisadores do projeto que participaram dos testes na Islândia ficaram cerca de três semanas, em julho deste ano. Isso foi feito para que conseguisse se estabelecer certa familiaridade com o robô e o solo e fazer ainda mais adaptações para o uso efetivo no próximo ano. 

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O campo de lava de Lambahraun foi escolhido por possuir características semelhantes as que esperam ser encontradas em Marte. Segundo as pesquisas, antes do planeta ficar totalmente congelado, (com uma temperatura média de -63°C) ele tinha condições muito semelhantes ao campo de lava usado como simulador.  Além disso, as condições físicas e químicas também são muito parecidas, com minerais semelhantes presente em ambos os locais, pouca vegetação e frio.

Os Rovers podem ser conduzidos tanto a distância, como também usando um controle remoto. Ele é um veículo elétrico pequeno, com peso total é de 570kg que é impulsionado por dois motores laterais, com 12 baterias de veículos convencionais. Ele conta com quatro rodas motrizes e tem paredes brancas e chassi laranja e consegue se locomover a 20 centímetros por segundo.

"Este rover é fundamentalmente indestrutível. Os que temos em Marte e na Lua seriam muito mais sensíveis ao meio ambiente e às condições da Islândia. Um rover lunar não está nem um pouco preparado para a chuva" - Adam Deslauriers, responsável de espaço e instrução da Mission Control Space Services.

O robô que foi usado para a simulação não é o mesmo que vai ser enviado para a missão a Marte, ele é apenas um protótipo, que faz parte do projeto chamado SAND-E (Navegação Semi-Autônoma para Ambientes Detritais). Apesar disso, a versão final deve seguir características muito semelhantes. O robô consegue captar todos os dados ao seu redor e entregar os resultados para os cientistas e engenheiros conseguirem analisar. 

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Para entender resumidamente como foram os testes e qual é o objetivo do robô, você pode ver o vídeo abaixo, produzido pela Afpbr. Para mais detalhes sobre os testes realizados na Islândia você pode acessar a publicação original clicando aqui.

Via: Correio do povo Fonte: Phys (Publicação original)
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Ana Luiza Pedroso

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